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16 mai 2024

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Akita Inu : Caractère, santé, éducation, entretien et alimentation

chiens
photo portrait d'un Akita Inu

Akita inu : Caractère, santé, éducation, entretien et alimentation

Jeune Akita couché sur un gros panier vert

L'Akita Inu, une race de grande stature avec une fourrure épaisse, incarne le courage et la loyauté. Origine du Japon, cette race est parmi les plus ancienne et prestigieuse, considérée comme un trésor national et monument naturel dans son pays d'origine.

Il symbolise la santé, la prospérité et la bonne fortune, et est célèbre pour l'histoire de Hachiko, un Akita Inu qui a démontré une fidélité inébranlable en attendant son maître pendant neuf ans à la gare de Shibuya. Cette dévotion a consolidé la réputation de l'Akita Inu comme une race hautement estimable et aimée, en faisant aujourd'hui un chien de compagnie ou de garde.

Origine de la race Akita Inu

Majestueux Akita
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Poisson

Bien en chair avec une pincée d'iode. A tomber !

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Le chien Akita Inu est une race de chien très ancienne, qui tire son nom de la région d'Akita, au nord du Japon. Il descend des chiens de chasse appelés Matagi Akitas, qui étaient utilisés pour traquer le gibier de grande taille, comme les ours, les sangliers et les cerfs. L'Akita Inu a été influencé par d'autres races, comme le Tosa Inu et le Mastiff, qui ont été introduits au Japon à partir du 19ème siècle.

Histoire et provenance

L'histoire de l'Akita Inu remonte à plus de 3000 ans, selon des traces archéologiques. Les premiers ancêtres de l'Akita Inu étaient des chiens de type spitz, qui vivaient avec les peuples indigènes du Japon, les Aïnous. Ces chiens étaient appréciés pour leur courage, leur endurance et leur intelligence.

Rôle traditionnel au Japon

Au fil du temps, l'Akita Inu a acquis un statut particulier au Japon. Il était considéré comme un symbole de noblesse, de force et de fidélité.

Il était offert en cadeau aux personnes de haut rang, comme les samouraïs, les empereurs ou les dignitaires étrangers. Il était aussi utilisé comme chien de garde, de combat ou de police. Il était respecté et vénéré par le peuple japonais, qui lui attribuait des vertus porte-bonheur.

Il était également associé au shintoïsme, la religion traditionnelle du Japon, et à ses divinités.

Popularité mondiale et représentation culturelle

L'Akita Inu a connu une diffusion mondiale à partir du 20ème siècle, grâce à des personnalités comme Helen Keller, la première personne sourde et aveugle à obtenir un diplôme universitaire, qui a reçu un Akita Inu en cadeau lors de sa visite au Japon en 1937. Elle a été séduite par la beauté et le caractère de ce chien, et en a ramené un aux États-Unis pour en faire son animal de compagnie.

Mais le plus célèbre représentant de l'Akita Inu est sans doute Hachiko, un chien qui a attendu son maître, un professeur d'université, pendant neuf ans à la gare de Shibuya, après sa mort. Cette histoire a ému le monde entier, et a fait de l'Akita Inu un symbole d'amour et de loyauté.

Caractéristiques physiques

Akita assis devant les feuilles d'automne

L'Akita Inu se distingue par son envergure imposante et son allure royale, reflétant sa dignité naturelle.

Taille et poids

La stature de l'Akita Inu diffère entre les sexes. Chez le mâle, elle se situe entre 64 et 70 cm au garrot, tandis que la femelle mesure entre 58 et 64 cm.

Démontrant une imposante présence, le poids du mâle varie de 32 à 52 kg, alors que celui de la femelle oscille entre 30 et 45 kg. L'Akita Inu, par sa taille majestueuse et sa constitution robuste requiert de l'espace et une activité physique régulière.

Tête et corps

La tête, large et ronde avec un front bien marqué, s'affirme par un museau fort et une truffe noire éclatante.

Les yeux, de petite taille et en forme d'amande, arborent une teinte brun foncé. Les oreilles de forme triangulaire, érigées et arrondies au bout, se dressent fièrement au sommet du crâne, inclinées vers l'avant.

Le corps exhibe une construction robuste et compacte, avec un dos droit et un ventre harmonieusement tenu. Les pattes, puissantes et droites, se terminent par des pieds ronds et compacts. La queue, dense et fournie, trône sur le dos dans une élégante spirale.

Poil et couleur

Le manteau de l'Akita Inu, composé d'un poil extérieur court et rude surmontant un sous-poil doux et épais, offre une protection optimale contre les intempéries. Cette double couche est particulièrement plus abondante sur le garrot, la croupe et la queue.

Présentant une mue biannuelle prononcée, l'Akita Inu se décline en diverses nuances telles que rouge fauve, sésame, bringé ou blanc. Chaque couleur s'accompagne du motif urajiro, conférant des taches blanches caractéristiques sur plusieurs parties du corps.

Caractère de l'Akita Inu et comportement

L'Akita Inu est un chien qui possède un caractère bien trempé et une personnalité forte. Il est intelligent, courageux et loyal, mais aussi indépendant, obstiné et méfiant. Il a besoin d'une éducation cohérente et respectueuse, qui lui apprenne les règles de vie et les limites à ne pas dépasser.

Il n'est pas fait pour les maîtres débutants ou trop laxistes.

Tempérament général

L'Akita Inu est un chien calme et serein, qui dégage une grande dignité et une certaine noblesse. Il est très attaché à sa famille et peut se montrer très affectueux et jovial avec ses proches. Il n'aboie que rarement, mais il utilise sa voix pour exprimer ses émotions ou signaler quelque chose d'important.

Comportement avec les autres animaux et les enfants

L'Akita Inu peut être sociable avec les autres animaux, s'il a été correctement socialisé dès son plus jeune âge. Il peut cohabiter avec des chiens de même sexe ou de taille inférieure, mais il peut être dominant ou agressif avec des chiens de même sexe ou de taille supérieure. Il peut aussi avoir un fort instinct de chasse, qui le pousse à poursuivre les petits animaux.

Il faut donc le surveiller lors des promenades et le tenir en laisse. L'Akita Inu peut être gentil et patient avec les enfants, s'il a été habitué à leur présence.

Instinct de protection

L'Akita Inu a un fort instinct de protection, qui le rend très vigilant et attentif à son environnement. Il peut faire un excellent chien de garde, qui n'hésitera pas à défendre sa famille et son territoire en cas de menace.

Il peut être méfiant envers les étrangers et se montrer réservé ou distant avec eux. Il faut donc le socialiser dès son plus jeune âge, pour qu'il apprenne à distinguer les situations dangereuses des situations normales.

Il faut aussi lui apprendre à obéir aux ordres de son maître, pour qu'il ne devienne pas trop possessif ou dominant.

Akita debout dans la neige

Corgi qui fête son anniversaire

Santé de l'Akita Inu

L'Akita Inu est un chien robuste et résistant, qui ne présente pas de problèmes de santé majeurs. Il peut toutefois être sujet à certaines affections et maladies courantes, qui nécessitent une prévention et des soins spécifiques.

L'espérance de vie de l'Akita Inu est d'environ 10 à 12 ans.

Affections et maladies courantes

Les principales affections et maladies qui peuvent toucher l'Akita Inu sont les suivantes :

  • La dysplasie de la hanche : il s'agit d'une malformation de l'articulation de la hanche, qui entraîne une usure prématurée du cartilage et une inflammation. Elle provoque des douleurs, une boiterie et une réduction de la mobilité. Elle peut être détectée par une radiographie et traitée par des anti-inflammatoires, des compléments alimentaires ou une chirurgie.

  • Le syndrome de VKH : il s'agit d'une maladie auto-immune, qui affecte la peau, les yeux et le système nerveux. Elle se manifeste par une dépigmentation de la truffe, des lèvres, des paupières et du pelage, une inflammation des yeux, une perte de vision, des convulsions et des troubles du comportement. Elle peut être diagnostiquée par une biopsie de la peau et traitée par des corticoïdes et des immunosuppresseurs.

  • Le diabète sucré : il s'agit d'un trouble du métabolisme du glucose, qui entraîne une hyperglycémie chronique. Il se manifeste par une augmentation de la soif, de l'appétit et de la miction, une perte de poids, une fatigue et une infection urinaire. Il peut être diagnostiqué par une prise de sang et traité par des injections d'insuline et un régime alimentaire adapté.

Médecine préventive et soins spécifiques

Pour préserver la santé de l'Akita Inu, il est recommandé de lui apporter des soins spécifiques, tels que :

  • Le vacciner contre les maladies infectieuses, comme la rage, la maladie de Carré, la parvovirose, l'hépatite, la leptospirose et la toux du chenil.
  • Le vermifuger régulièrement contre les parasites internes, comme les vers ronds, les vers plats et les vers du cœur.
  • Le traiter contre les parasites externes, comme les puces, les tiques et les moustiques.
  • Lui faire un bilan de santé annuel chez le vétérinaire, avec un contrôle du poids, de la dentition, des yeux, des oreilles, du cœur, des poumons et des articulations.
  • Lui brosser le poil quotidiennement, surtout pendant les périodes de mue, pour éliminer les poils morts et éviter les nœuds.
  • Lui nettoyer les oreilles régulièrement, pour prévenir les infections et les otites.
  • Lui couper les griffes si nécessaire, pour éviter qu'elles ne se cassent ou ne le blessent.

Espérance de vie

L'espérance de vie de l'Akita Inu est d'environ 10 à 12 ans, ce qui est dans la moyenne des chiens de grande taille. Elle peut varier selon les conditions de vie, l'alimentation, l'exercice, la génétique et les soins apportés au chien. Pour augmenter les chances de vivre longtemps et en bonne santé, il est conseillé de choisir un chiot issu d'un élevage sérieux, qui respecte les normes sanitaires et les critères de la race.

Alimentation de l'Akita Inu

L'Akita Inu est un chien carnivore, qui a besoin d'une alimentation riche en protéines animales de bonne qualité. Il est aussi sensible aux glucides, qui peuvent provoquer des allergies ou des troubles digestifs.

Il faut donc lui choisir une nourriture adaptée à ses besoins spécifiques, qu'elle soit industrielle ou maison.

Les besoins nutritionnels spécifiques

Les besoins nutritionnels de l'Akita Inu varient selon son âge, son poids, son activité physique et son état de santé. En général, il faut lui apporter une ration ménagère pour chien qui inclut:

  • Entre 25 et 30 % de protéines animales, qui sont essentielles pour le développement et le maintien de sa masse musculaire, de son système immunitaire et de son pelage. Les sources de protéines peuvent être le bœuf, l'agneau, le poulet, le poisson ou les œufs.

  • Entre 10 et 15 % de matières grasses, qui sont une source d'énergie et d'acides gras essentiels, bénéfiques pour la peau, le poil, le cerveau et le cœur. Les sources de matières grasses peuvent être l'huile de poisson, l'huile de colza, le saindoux ou le beurre.

  • Entre 20 et 30 % de glucides, qui sont une source d'énergie et de fibres, utiles pour le transit intestinal. Les sources de glucides doivent être de bonne qualité et facilement digestibles, comme le riz, les pommes de terre, les carottes ou les courgettes.

  • De l'eau, qui est vitale pour l'hydratation et l'élimination des déchets. Il faut toujours laisser à la disposition de l'Akita Inu un bol d'eau propre et fraîche.

Conseils d'alimentation

Pour bien nourrir son Akita Inu, il faut respecter quelques règles simples, comme :

  • Lui donner deux repas par jour, à heures fixes, en respectant la ration journalière recommandée selon son poids et son activité. Il faut éviter de le nourrir juste avant ou après un effort physique, pour prévenir le risque de torsion de l'estomac.

  • Lui proposer une nourriture adaptée à son âge et à son état physiologique. Il existe des croquettes spéciales pour les chiots, les adultes, les seniors, les chiens stérilisés, les chiens sportifs ou les chiens souffrant de certaines maladies.

  • Lui offrir une nourriture de bonne qualité, qui contient des ingrédients carnés en premier, peu ou pas de céréales, pas de sous-produits animaux, pas de colorants, ni de conservateurs artificiels. Il faut privilégier les croquettes premium ou super premium, ou bien opter pour une alimentation maison, à condition qu'elle soit bien équilibrée et variée.
Deux Akita qui jouent ensemble

Prix d'un Akita Inu

L'Akita Inu est un chien de grande valeur, nécessitant un investissement financier important. Le coût d'acquisition d'un chiot Akita Inu fluctue en fonction de divers critères tels que la provenance, la qualité et la rareté. Prévoir un budget mensuel pour couvrir son alimentation, sa santé, son éducation et son entretien est indispensable.

Coût initial et budget à prévoir

Le montant initial à débourser pour un chiot Akita Inu varie principalement en fonction du canal d'achat : particulier, éleveur professionnel ou animalerie. Les prix s'échelonnent entre 600 et 2000 euros chez un particulier, de 1000 à 1600 euros par un éleveur et entre 1500 et 3000 euros via une animalerie.

Le budget global pour l'adoption d'un chiot Akita Inu doit également inclure divers frais annexes tels que le transport, la vaccination, l'implantation d'une puce électronique, l'obtention d'un passeport et d'un certificat de bonne santé, l'enregistrement du pedigree, la stérilisation, etc. Ces dépenses supplémentaires peuvent s'ajouter à hauteur de 200 à 500 euros.

Influences sur le prix d'achat

Plusieurs facteurs peuvent influencer le coût d'acquisition d'un chiot Akita Inu, notamment :

  • La provenance : deux variétés d'Akita Inu existent, la japonaise et l'américaine. La variété japonaise, ou Akita Inu, est généralement plus onéreuse que sa contrepartie américaine, le Grand chien japonais, de par sa rareté et sa popularité accrue.
  • La qualité : les chiens destinés à la compagnie coûtent moins cher que ceux destinés à la reproduction ou aux expositions, ces derniers étant inscrits au LOF (Livre des Origines Français) et possédant un pedigree. Les chiens d'exposition, respectant scrupuleusement les standards de la race et ayant remporté des distinctions, représentent l'investissement le plus élevé.
  • La rareté : certaines couleurs de robe, comme le blanc, le bringé ou le sésame, sont plus rares et peuvent faire grimper le prix d'un chiot Akita Inu à cause de leur demande plus élevée ou de leur difficulté d'obtention.
Bébé Akita Inu

Éducation de l'Akita Inu

L'Akita Inu est un chien nécessitant une éducation cohérente et respectueuse, indispensable pour lui inculquer les règles de conduite et les ordres de base. Il n'est pas adapté aux maîtres novices ou indulgents, étant donné son caractère affirmé et sa personnalité imposante.

L'éducation peut varier selon le mode de vie de l'Akite, mais globalement, il faut savoir être proche et respectueux afin de gagner sa confiance.

Importance de la socialisation précoce

La socialisation précoce est essentielle pour l'Akita Inu, un chien naturellement méfiant envers les étrangers et ayant une tendance à la dominance avec ses congénères. Il est donc vital de l'accoutumer, dès ses premiers mois, à un éventail de personnes, d'animaux et de situations diverses, afin qu'il apprenne à distinguer les alliés des adversaires et à adopter un comportement adéquat. Cette socialisation devrait évoluer de manière progressive et positive, évitant toute expérience susceptible d'accentuer ses peurs ou son agressivité et en faire un compagnon sociable !

Conseils d'éducation et dressage

Pour mener à bien l'éducation et le dressage de son Akita Inu, il est recommandé de suivre plusieurs principes de base :

  • Engager l'apprentissage dès l'arrivée du chiot, en enseignant son nom, les bonnes manières, le rappel, le "assis", le "couché" et le "reste".
  • Opter pour le renforcement positif, en récompensant le chien avec des caresses, des éloges, des friandises ou des jouets, lorsqu'il exécute les ordres ou affiche un comportement exemplaire.
  • Maintenir une attitude constante et juste, avec des règles précises à respecter sans céder à ses caprices ou à ses tentatives de domination.
  • Faire preuve de patience, de persévérance et de respect, évitant les réprimandes, les punitions ou les coups, qui pourraient le rendre anxieux, agressif ou récalcitrant.
  • Renforcer la complicité, la confiance et l'affection, en consacrant du temps avec le chien, en partageant des jeux, des moments de tendresse et en veillant sur lui.

Les défis spécifiques à la race

L'éducation de l'Akita Inu comporte certains défis propres à cette race :

  • Gérer son instinct de chasseur, qui pourrait le motiver à poursuivre de petits animaux ou à s'évader. Il est donc important de lui apprendre à marcher en laisse, à revenir quand on l'appelle, et à rester proche de son maître.
  • Contrôler son instinct protecteur, qui le rend extrêmement vigilant et attentif à son entourage. Il est essentiel de lui apprendre à ne pas aboyer sans motif valable, à ne pas être agressif envers les visiteurs, et à obéir aux instructions de son maître.
  • Apprivoiser son caractère indépendant, qui peut le rendre réticent à la coopération ou à l'apprentissage. Il est conseillé de proposer des sessions éducatives courtes, divertissantes et variées, pour éveiller son intérêt et son engagement.
Akita couché sur le canapé

Entretien de l'Akita Inu

L'Akita Inu est un chien qui demande peu d'entretien, mais qui a besoin d'une bonne hygiène et d'un exercice régulier. Il faut lui apporter des soins adaptés à son poil, à ses oreilles, à ses yeux, à ses dents et à ses griffes. Il faut aussi lui offrir un environnement sain, confortable et sécurisé.

Toilettage et hygiène

L'Akita Inu nécessite des soins réguliers pour son pelage, ses oreilles, ses yeux, ses dents et ses griffes pour rester en bonne santé.

Le brossage hebdomadaire de son poil court et dur est essentiel, surtout lors des périodes de mue pour éliminer les poils morts et prévenir les nœuds. Un bain tous les deux à trois mois avec un shampoing doux suffit, car un lavage trop fréquent peut nuire à la qualité de son sous-poil. Les oreilles de l'Akita Inu doivent être nettoyées régulièrement pour éviter les accumulations de saleté et les infections, tout en faisant attention de ne pas introduire d'objets dans le conduit auditif.

Ses yeux, en forme d'amande, doivent aussi être nettoyés régulièrement pour éliminer poussières et sécrétions sans les frotter.

En ce qui concerne l'hygiène buccale, un brossage régulier des dents et l'utilisation de jouets dentaires sont recommandés pour prévenir le tartre et les caries.

Enfin, il est important de couper ses griffes régulièrement pour éviter les désagréments ou blessures, tout en prenant soin de ne pas atteindre la partie vivante de la griffe. Ces soins contribuent à la santé et au bien-être de l'Akita Inu.

Exigences en matière d'exercice

L'Akita Inu est un chien calme et serein, qui n'a pas besoin d'un exercice intense ou prolongé. Il a toutefois besoin d'un exercice régulier, qui lui permette de se dépenser, de se muscler et de se divertir. Il faut lui proposer des activités adaptées à son âge, à son poids, à son état de santé et à ses préférences.

L'Akita Inu apprécie les promenades quotidiennes, d'une durée de 30 à 60 minutes, qui lui offrent l'occasion de découvrir de nouveaux environnements, de renifler, de marquer son territoire et de socialiser avec d'autres chiens. Il faut le tenir en laisse, car il peut avoir un fort instinct de chasse ou de protection, et le rappeler régulièrement, pour renforcer le lien avec son maître. Il faut aussi lui laisser le temps de se reposer et de boire, surtout s'il fait chaud ou humide.

L'Akita Inu aime les jeux, qui stimulent son intelligence, son instinct et son équilibre. Il faut lui proposer des jeux variés, comme le rapport, le cache-cache, le labyrinthe, le puzzle, etc. Il faut aussi lui offrir des jouets adaptés, comme des balles, des cordes, des peluches, etc.

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