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29 mai 2024

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Basenji : Caractère, santé, éducation, prix et alimentation

chiens
Basenji dans l'herbe

Basenji

Un Basenji qui est dans un lit

Reconnu pour son pelage court et lisse, le basenji se distingue par son absence de mue et d’odeur corporelle déplaisante. C'est un chien intelligent, indépendant et méfiant envers les étrangers, nécessitant un environnement stimulant et une éducation adaptée. Cette race unique est souvent désignée sous le nom de « chien sans aboiement » en raison de son cri singulier, qui oscille entre un léger gloussement et un yodel caractéristique.

Ce guide complet vous offre un panorama exhaustif sur le basenji, abordant aussi bien son historique, ses attributs physiques, que son profil comportemental, ses méthodes d’éducation recommandées, ses préoccupations de santé, ses exigences en matière d’activité physique et de socialisation, ainsi que des conseils avisés pour l’adoption d’un chiot.

Basenji blanc et crème qui regarde l'objectif

Histoire et Origines

Plongeant ses racines bien loin dans l’histoire, le basenji est une race canine dont l’origine remonte à plus de 5000 ans en Afrique centrale. Servant initialement de chien de chasse et de chien de garde, cette race a joué un rôle significatif au sein des tribus locales. Originaire de la brousse de l'Afrique centrale, le Basenji est habitué à vivre dans cet environnement dense et sauvage.

Dans la langue lingala, parlée au Congo, son nom serait traduit par “chien sauvage” ou “chien primitif”, faisant écho à son héritage ancestral et sa nature intrinsèque. Il est aussi appelé Terrier du Congo ou Terrier Nyam Nyam.

Basenji noir tricolore qui est dans les bras de sa maman

Caractéristiques physiques du Basenji

Le Basenji figure parmi les races de chiens de petite à moyenne stature. Doté d’un corps svelte et musculeux, il arbore fierement sa queue raide enroulée en boucle serrée sur le dos, son pelage court, des plis distinctifs sur le front, lui conférant une allure noble et racée.

Cet animal, à l’aspect élancé et noble, dégage une présence gracieuse et majestueuse.

Apparence générale

Le visage du Basenji est finement sculpté, mettant en avant un crâne plat et un stop peu prononcé. Ses yeux sombres et en forme d’amande, légèrement inclinés, brillent d’un éclat malicieux. Les oreilles, petites et aiguisées, se dressent avec audace vers l’avant.

Le corps du Basenji, compact et dynamique, exhibe un dos court et rectiligne, une poitrine espaçieuse et un sous-ventre nettement relevé, marquant un profil athlétique. Ses pattes, d’une construction robuste, se terminent par des pieds ovales au coussinet bien développé.

Taille et poids

Se classant dans la catégorie des chiens de petite à moyenne taille, le Basenji affiche des mesures harmonieuses tant chez les mâles que chez les femelles, selon le barème établi par la Fédération Cynologique Internationale (FCI) :

  • Hauteur au garrot : 43 cm chez les mâles, 40 cm chez les femelles, avec une tolérance d’écart de 2,5 cm en plus ou en moins.

  • Poids : environ 11 kg pour les mâles, 9,5 kg pour les femelles, acceptant une variation de 1,5 kg en plus ou en moins.

Particularités du pelage

Le pelage du Basenji est remarquablement court, fin, et adhérant, brillant par son absence de mue et de parfum corporel. Facile d'entretien, un brossage hebdomadaire suffit pour le libérer de toute impureté et des poils morts, tandis que son comportement autonettoyant évoque celui d’un chat.

La palette de couleurs de son pelage varie, incluant des nuances bi ou monocolorées : noir et blanc, rouge et blanc, noir et feu, fauve et blanc, et blanc agrémenté de pastilles ainsi que de marques feu au niveau des yeux, du museau et des joues. Le noir pur représente la singularité de la couleur unicolore.

chiots Basenji couchés les uns contre les autres

Tempérament et Comportement du Basenji

Le basenji se caractérise par une forte personnalité, manifestant à la fois indépendance, intelligence, curiosité et vivacité. Le caractère du basenji est vif, sportif, intelligent, indépendant, observateur, et il a conservé un côté chasseur. Cette race singulière possède un tempérament marqué qui en fait un compagnon à la fois fascinant et challengeant.

Comportement avec la famille

Au sein de la famille, le basenji se montre extrêmement attaché, cherchant la proximité et la compagnie de ses proches. Adaptatif, il s'insère aisément dans toutes les configurations domestiques, que ce soit un appartement citadin ou une maison avec jardin, sous réserve de recevoir l'exercice et la stimulation intellectuelle suffisants. Toutefois, une attention particulière est requise avec les enfants, chez qui son comportement joueur peut parfois être un peu trop brusque.

Le Basenji et les autres animaux

Le fort instinct de chasseur du basenji peut induire des comportements agressifs vis-à-vis d'autres animaux, notamment ceux de petite taille. Il est essentiel de le familiariser dès son plus jeune âge avec un large éventail d'animaux domestiques, tout en privilégiant la laisse pendant les balades pour prévenir les incidents.

Une cohabitation avec des chats est possible si ceux-ci ont été élevés ensemble dès leur plus jeune âge, bien que l'instinct chasseur du basenji puisse parfois prendre le dessus. Pour les rongeurs, oiseaux et reptiles, une prudence accrue est de mise.

Particularités comportementales

Le basenji est célèbre pour sa particularité de "chien sans aboiement", ne produisant pas le même son que les autres canidés mais plutôt un yodel distinctif, parfois accompagné de divers autres vocalises, qui peuvent surprendre par leur volume et leur intensité.

Il affiche aussi des particularités reproductives, n'entrant en chaleur qu'une fois par an, et peut présenter une persistance de la membrane pupillaire, sans affecter sa vision mais lui conférant un regard tout à fait unique.

deux chiots basenji blanc et feu

Éducation et Formation du Basenji

Le Basenji, ce chien distinctif parmi les races, exige une éducation qui tienne compte de sa personnalité unique et de ses besoins. Connu pour son esprit têtu, son indépendance et sa relative inobéissance, éduquer un Basenji représente un véritable défi.

Il est essentiel d'instaurer les fondements éducatifs dès son arrivée chez vous, en optant pour des méthodes d'éducation positives et en écartant toute forme de violence. Une socialisation précoce et diversifiée est également cruciale, permettant au Basenji de s'acclimater à diverses situations, personnes et autres animaux.

Basenji noir tricolore debout dans la nature

Conseils d'éducation

Pour guider un Basenji dans son apprentissage, la patience, la constance et la fermeté sont de mise, tout en excluant la brutalité. Il s'agit de lui démontrer votre position de leader sans pour autant le dominer ou l'assujettir.

Donnez-lui des instructions claires et concises, récompensez-le avec des friandises, des caresses, ou des moments de jeu lorsqu'il suit vos commandes. Apprenez-lui également les bases comme rester seul sans angoisse, éviter de mordre, ne pas endommager les biens, ne pas s'enfuir, ne pas subtiliser de nourriture, et d'autres comportements essentiels.

Le Basenji capte rapidement mais peut tout aussi vite perdre l'intérêt. Il est donc conseillé de diversifier les activités, de changer régulièrement d'environnement et de limiter le temps des sessions d'éducation à 15 minutes maximum. Respectez son rythme et son désir d'apprendre sans le presser ou le stresser.

Gérer la nature indépendante du Basenji

Le Basenji possède un caractère indépendant, héritage de ses ancêtres chasseurs africains. Habitué à prendre ses propres décisions, à suivre son instinct et à opérer en autonomie, il n'est pas un chien qui se plie facilement à une obéissance aveugle.

Comme le Basenji a besoin de dépenser son énergie tant sur le plan physique que mental, proposez-lui des activités ludiques et stimulantes telles que des jeux, des promenades, des sports canins, etc. Mettez à sa disposition des jouets interactifs, des puzzles, des kongs pour l'occuper lorsqu'il est seul.

Basenji blanc et marron debout dans un chemin extérieur

Santé et Soins du Basenji

Le Basenji, apprécié pour sa robustesse, jouit également d’une bonne santé, avec une espérance de vie s’échelonnant entre 12 et 14 ans. Cependant, le Basenji est prédisposé à certaines maladies génétiques, ce qui rend les tests avant adoption essentiels pour garantir une bonne santé. Néanmoins, certaines affections génétiques ou héréditaires peuvent le toucher, soulignant l’importance d’une surveillance et d’un suivi vétérinaire rigoureux.

Cet agile compagnon nécessite une alimentation ajustée à ses besoins spécifiques et bénéficie de soins attentifs pour le maintenir dans une condition optimale.

Problèmes de santé courants

Certains problèmes de santé peuvent affecter le Basenji :

Le syndrome de Fanconi : Correspondant à un dysfonctionnement rénal, ce trouble empêche le rein de réabsorber correctement glucose, acides aminés, phosphate et bicarbonate. Les signes cliniques incluent une soif et une miction accrues, ainsi qu'une augmentation de l'appétit accompagnée de perte de poids.

La persistance de la membrane pupillaire : Trait caractéristique impliquant un résidu embryonnaire qui peut recouvrir partiellement ou completement la pupille sans altérer la vision, conférant ainsi au chien un regard unique. Bien que cet état ne dispose pas de traitement, un suivi ophtalmologique est conseillé pour surveiller l'évolution de la membrane et prévenir l'apparition d'inflammation ou de cataracte.

La dysplasie de la hanche : Cette anomalie de l'articulation de la hanche cause une usure prématurée du cartilage et peut engendrer une inflammation, se manifestant par de la boiterie, une douleur et/ou une difficulté à se mouvoir. La prise en charge peut être médicale ou chirurgicale selon la sévérité, avec une limitation de l'exercice et une gestion du poids pour atténuer les symptômes.

L'hypothyroïdie : Ce déséquilibre hormonal lié à une insuffisance de production d'hormones thyroïdiennes provoque notamment une prise de poids, une perte de poil, une peau sèche et une intolérance au froid. Un traitement substitutif hormonal est nécessaire à vie.

Basenji blanc et feu dans un champs

Conseils pour une alimentation équilibrée

Une nourriture de qualité, appropriée à ses phases de vie, condition physique et niveaux d'activité, est essentielle pour le Basenji. Adopter une ration ménagère pour chien, équilibrée et surveillée par un spécialiste, peut être bénéfique pour sa santé. Il convient de lui fournir deux repas quotidiens, en respectant les quantités prescrites par votre vétérinaire ou les indications sur l'emballage des aliments.

Il est déconseillé de lui donner des aliments humains, des friandises excessives, ou des produits nocifs tels que le chocolat, raisins, oignon et ail. L'accès permanent à de l'eau fraîche et propre est indispensable.

Basenji blanc et feu avec un petit manteau
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Soins et hygiène quotidienne

Le Basenji est réputé pour sa propreté et ne requiert pas de toilettage intensif, un brossage hebdomadaire suffisant pour retirer poils morts et saletés. Bien qu'il se nettoie seul à la manière des chats, un examen périodique de la peau, des oreilles, des yeux et des dents reste conseillé.

Un entretien régulier des oreilles avec un produit adapté préviendra les infections. Les griffes doivent être coupées de façon appropriée pour éviter les cassures ou les désagréments. Un bilan de santé annuel chez le vétérinaire est également recommandé pour contrôler sa condition générale et réaliser les vaccinations, vermifugations et traitements antiparasitaires nécessaires.

chiot basenji sous une couverture allongé sur un tapis

Activités et Exercices du Basenji

Doté d'un dynamisme inépuisable, le basenji requiert une dépense d'énergie régulière et diversifiée pour rester équilibré tant physiquement que mentalement. Il est essentiel de lui proposer des activités stimulantes qui engagent aussi bien son corps que son intelligence.

Pourtant, dans cet équilibre entre activité et repos, il convient de ne pas outrepasser ses limites physiques et psychologiques. Le basenji, malgré son amour pour le jeu, a également besoin de moments de tranquillité.

Exercice physique requis

Offrir à un basenji au moins deux heures d'activité physique quotidienne, divisées en plusieurs séances, est indispensable pour son bien-être. Les promenades variées, en alternant les décors et les rythmes, lui sont bénéfiques.

Il est également crucial de laisser le basenji s'ébattre en liberté dans un espace sécurisé, sa propension naturelle à la chasse pouvant l'amener à ignorer les rappels. Les promenades par temps très chaud sont à éviter en raison de sa sensibilité aux hautes températures.

Particulièrement réceptif aux sports canins tels que l'agility, le canicross, le frisbee, ou le flyball, le basenji y trouve un exutoire pour sa vitalité ainsi qu'une occasion de renforcer le lien avec son maître. Le choix de l'activité, adapté à sa personnalité et à ses compétences, est essentiel et doit toujours se faire dans la joie et la sécurité, tout en respectant les directives d'un coach professionnel.

basenji qui dort sur un canapé

Vivre avec un Basenji

Le Basenji se démarque par sa capacité à s’intégrer à diverses configurations familiales, pourvu qu’il reçoive l’attention, l’affection et la stimulation nécessaires. Le Basenji est un chien avec des besoins spécifiques en termes d'exercice et de stimulation mentale, et il nécessite un mode de vie adapté à son indépendance et à sa curiosité. Caractérisé par son aspect sociable, sa douceur, sa vivacité et son aptitude pour le sport, ce chien se révèle être un gardien protecteur et un compagnon attentionné, tout en préservant son indépendance et sa curiosité.

Adaptation à l'environnement familial

Au sein du foyer, le Basenji tisse des liens forts avec sa famille, qu'il considère comme sa propre meute. Fidèle, loyal et affectueux, il sait rester discret et se rendre disponible dès que nécessaire sans pour autant s'imposer. Sa gentillesse envers les enfants est évidente, bien qu'une surveillance soit conseillée pour éviter tout jeu un peu trop brusque. Il est donc essentiel d'enseigner aux plus jeunes les bonnes manières avec le chien, en évitant de le déranger pendant ses heures de repos ou ses repas, et de le traiter avec douceur.

Choisir un Basenji

Le basenji charme par son allure élégante, son intelligence distincte et son caractère singulier. Les Basenjis sont arrivés en France dans les années 1960, mais ils n'ont initialement pas connu la même popularité que dans d'autres pays européens comme le Royaume-Uni. Si l’adoption d’un basenji est dans vos projets, il est essentiel de savoir où et comment trouver cette perle rare. Nous vous prodiguerons ici des conseils précieux pour choisir un basenji, en tenant compte de ses besoins spécifiques et de ses particularités uniques.

Où et comment adopter un Basenji

Lorsque vient le moment d'accueillir un basenji dans votre vie, plusieurs options s'offrent à vous :

Les éleveurs professionnels sont une option fiable, offrant des chiots de pure race accompagnés de tous les documents nécessaires : pedigree, certificat de naissance, passeport, puce électronique, carnet de santé et certificat vétérinaire.

Les associations de protection animale constituent une noble alternative, proposant l'adoption de basenjis abandonnés, maltraités ou en détresse, moyennant une contribution aux frais vétérinaires.

Les sites d'annonces, permettent également de trouver des basenjis à vendre ou à donner par des particuliers. Il est cependant crucial d'exercer une vigilance accrue pour éviter les arnaques ou les conditions d'élevage préoccupantes. Il est recommendé de demander des preuves concrètes concernant le chien, ses origines, et son bien-être, pour des transactions allant de 0 à 800 euros.

basenji debout dans un champs

Conclusion

Le charme indéniable du Basenji réside dans son caractère unique et son héritage ancestral, conservant avec fierté ses instincts de chasseur. Doté d'une intelligence pétillante, d'une curiosité sans bornes et d'une vivacité qui capture l'attention, le Basenji se distingue également par son indépendance, son affection, sa nature ludique et sa loyauté sans faille.

Le Basenji promet d'enrichir votre quotidien de joie, d'une complicité profonde et de moments inattendus, à condition de le comprendre, de le chérir et de lui offrir votre amour inconditionnel. N'hésitez pas à engager le dialogue avec un éleveur, une association ou un vendeur qui vous propose un Basenji. Exprimez toutes vos interrogations concernant cette race pour garantir que le choix que vous faites est le bon.

basenji noir tricolore couché dans l'herbe

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